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水木清华每梦归

———杨武之故居

●史轩

1935年杨振宁在西院11号

  “水木清华每梦归,夕阳西院景依稀。蒸蒸桃李增荣盛,灼灼珊瑚闪艳奇。”这是杨武之教授晚年深情怀念清华园西院11号故居的诗句,这里是他心目中永远的家。“我们一家在西院11号整整住了八年。清华八年是我一生中最安定、最值得回忆的一段,也是我一生的顶峰。”这八年间,杨武之从事代数学研究,培养数学人才,主持算学系工作。在这里,长子杨振宁度过美妙的童年,日渐显现聪慧的“异秉”,孕育30年后折取科学桂冠的希望。
  
  全神贯注于数学教育

  杨武之(1896年~1973年),安徽合肥人。1919年毕业于北京高等师范学校数学系,1928年以“棱锥数的华林问题与华林问题的各种推广”研究获芝加哥大学博士学位。作为中国首位代数学博士,他开创了中国近代数论研究。1929年秋,杨武之由厦门大学受聘为清华大学算学系教授,住进清华园西院19号,直至抗战爆发。(1933年西院向南扩建,新旧门牌统一编号,西院19号成为新11号,沿用至今。)

  算学系成立之初,开设“近世几何”、“近世代数”等课程。1929年秋,理科研究所算学部成立,开展科学研究并培养研究生。杨武之主要研究“近世代数及数论”,为大学生讲授代数,为研究生讲授群论。1934年,杨武之任算学系主任,提出在数学教育中应区别“通才”与“专才”,因材施教。以注重条理清晰的基本课程,养成算学通才。对于“资禀特佳,有研究能力者,则更导之上进,入研究所,以示深造,俾成专门学者”。

  杨武之曾回忆道:“在清华,我静心教书。我自知不能多用脑,因为用脑一多,夜晚即无法入睡,次日精神更差。而且,我在芝加哥大学随狄克逊教授研究的方向,被近年来数学的其他方向所代替,我曾借休假一年的机会,想到德国柏林大学寻找数学的其他研究方向,但转变研究方向谈何容易。1935年我自德国回清华后,就决定放弃研究工作,全神贯注于教书。”

  当时,杨武之与郑之蕃、熊庆来等几位算学系教授都住在西院,志同道合,往来密切。杨武之指导华罗庚学习数论,孙光远指导陈省身学习几何。算学部首位研究生陈省身曾回忆道:“杨先生是我在学校里最可靠的朋友。”1934年夏,在杨武之教授的帮助下,陈省身由留学美国改为留学德国研习微分几何,奠定了他成为国际数学大师的研究方向。20世纪30年代,清华算学系迅速成长为国内重要的数学研究与人才培养中心,走出陈省身、华罗庚、段学复、柯召、庄圻泰、许宝等多位数学大师。

  “振宁似有异秉”

  8岁随父母住进西院11号的杨振宁,对清华园中的童年生活记忆犹新:“清华园的八年在我回忆中是非常美丽、非常幸福的。我跟我的小学同学们在园里到处游玩,几乎每一棵树我们都曾经爬过,每一棵草我们都曾经研究过。”1929年,杨振宁入成志学校,仅用4年完成小学学业。据他回忆:“父亲常常和我自家门口东行,沿着小路去古月堂或科学馆。这条小路特别幽静,穿过树丛以后,有一大段路,左边是农田与荷塘,右边是小土山。路上很少遇见行人,春夏秋冬的景色虽不同,幽静的气氛却一样。童年的我当时未能体会到,在小径上父亲和我一起走路的时刻,是我们单独相处最亲近的时刻。”

  此时,杨武之已经意识到儿子的“异秉”。“振宁10岁时在清华成志小学念书,有一次不知道讨论什么题目,他忽然说将来长大要得诺贝尔奖金。我听到后曾深感孺子可教。在厦门和清华园,我已感到他很聪明,领悟能力很强,能举一反三,能推理,还善于观察。他的表达能力也不错,在北平崇德中学念书时,参加演讲比赛,得过两个银盾,演讲稿是他自己准备的。”杨振宁时常翻看家中书架上的英文、德文数学书籍,一些数论定理和有限群论中的空间群图式留给他最深的印象。父亲偶然对他解释一两个基本概念,总是以“慢慢来,不要着急”回答他提出的疑问。

  利用暑假,杨武之请清华大学历史系学生丁则良为杨振宁讲授《孟子》,并亲自教孩子们唱爱国歌曲:“中国男儿,中国男儿,要将双手撑天空。长江大河,亚洲之东,峨峨昆仑,巍巍长城。古今多少奇丈夫,碎首黄尘,燕然勒功,至今热血犹殷红。”杨武之身为教育家的眼界和通识教育理念,为童年的杨振宁营造了健康宽松的学习氛围,更重要的是培养了孩子们的爱国情感和正直为人的品格,引导他们走上成就科学、爱国奉献的人生之路。

  “送我回家”

  1937年抗战全面爆发,杨武之全家随校南迁昆明。他担任西南联大教授、数学系主任,兼师范学院数学系主任。此后任教于同济大学、复旦大学。1972年冬,清华园西院11号成为饱受病痛折磨的杨武之先生最后的记忆,他在对儿子杨振平的口述中说:“奇怪的是我怎么会记不起来我们家现在住在什么地方?北平清华园西院11号是一定不会想不起来的,七七事变前几天还在院子里搭凉棚呢。我死前,你们送我回家!”

  清华园八年中的西院11号,杨武之教授心中永远的家。

 

(http://news.tsinghua.edu.cn)
[更新:2007-09-04]
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