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李政道清华开讲21世纪最大谜题

京华时报 2005-10-25 肖锋

李政道在演讲中(本报记者 董世彪/摄)

    参加纪念中国博士后流动站成立二十周年活动

    本报讯 (记者 肖锋) 21世纪科学最大的谜题是什么?昨天下午,著名物理学家、诺贝尔物理学奖获得者李政道来到清华大学大礼堂,参加纪念中国博士后流动站成立二十周年清华大学庆祝活动,并在会上发表演讲,向与会的千余名博士后阐述他对20、21世纪科学最大的谜的见解。

    暗物质和暗能量是世纪谜题

    李政道在演讲中指出,21世纪初科学最大的谜是暗物质和暗能量。它们的存在,向全世界年轻的科学家提出了挑战。暗物质存在于人类已知的物质之外,人们目前知道它的存在,但不知道它是什么,它的构成也和人类已知的物质不同。在宇宙中,暗物质的能量是人类已知物质的能量的5倍以上。

    暗能量更是奇怪,以人类已知的核反应为例,反应前后的物质有少量的质量差,这个差异转化成了巨大的能量。暗能量却可以使物质的质量全部消失,完全转化为能量。宇宙中的暗能量是已知物质能量的14倍以上。

    宇宙之外可能有很多宇宙

    围绕暗物质和暗能量,李政道在演讲中阐述了他最近发表文章探讨的观点。他提出“天外有天”,指出“因为暗能量,我们的宇宙之外可能有很多的宇宙”,“我们的宇宙在加速地膨胀”且“核能也许可以和宇宙中的暗能量相变相连”。

    搞科研不能跟着人家跑

    为什么要鼓励年轻科学家挑战这个“世纪之谜”?李政道用了一个生动的“海浪”比喻。他表示,科学研究就像海浪一样,前一浪打来到了最高点就要坠落。如果搞科研看着人家的浪高就盲目跑过去,等跑到了,浪也下去了。所以我们的科学研究要预计下一浪是什么,抓住那些正在涌起的,将来会到最高峰的浪头,才能走在科研的前沿。

    他还指出,20世纪科学最大的谜题是“太阳能的来源”。几乎20世纪绝大部分的科技文明,如狭义相对论、核能、激光、半导体、超级计算机等理论和应用,都是从研究这个世纪谜题中产生的。正像19世纪的人想象不出上述这些新科技一样,21世纪对暗物质和暗能量的研究,也会产生令今天的人类无法想象的新发明。

    听众反应

    大师演讲说的是“大科学”

    “演讲的内容基本都了解,我感觉先生作为大师,主要是从科学研究的大方向上给我们做指点,讲得高屋建瓴,深入浅出,我听后很受鼓舞。”现场听讲的一位清华大学姓王的博士后对记者说。“先生的演讲,谈的是‘大物理’乃至‘大科学’,颇具大师风范。虽然我研究的不是理论物理学,但科学都是相通的,还是受到了很多启发。”一位女博士后听完演讲后深有感触。

    背后故事

    大师建议成就中国博士后

    李政道演讲时回顾了当年始创博士后的经过。他说,上世纪80年代,他曾两次给中国国家领导人写信,建议在中国建立博士后流动站,实行博士后制度。当时有关领导人曾问,“博士已经很博了,为什么还要办博士后?”李政道的解释是,办博士后是为了让学生真正地做研究。

    李政道说,大学生时期是老师教学生,考试答案老师知道,学生按照老师的方法去答试题,做对了就毕业,获得学士学位。在硕士的基础上,老师除了上课以外,给研究生一个研究课题,可是老师并不知道答案,让研究生自己去按老师指导的方向,求知一个新的结果。如果老师与同行专家评议认定研究生的结果是对的,研究生就可以毕业,老师给研究生博士学位。但是,真正做研究,必须让学生学习和锻炼如何自己找方向、找方法、找结果,这个锻炼的阶段就是博士后。

    据李政道回忆,当年他向有关领导人建议先设十个博士后流动站做试验,并得到赞赏。很快,中国于1985年始创了博士后制度。

(http://news.tsinghua.edu.cn)
[更新:2005-10-25]
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